Bebé de 3 padres

¿Bebés con tres padres?

Javier Flores
jornada.unam.mx
El martes pasado la revista New Scientist publicó una nota sobre el nacimiento del primer bebé con tres padres, noticia que tuvo amplia difusión en la prensa de todo el mundo. Hay, sin embargo, algunas precisiones que son necesarias: la primera es que no se trata de un trabajo científico publicado en una revista que haya pasado por una revisión, es más bien una noticia en la que se describe la técnica empleada, se incluye alguna frase del doctor John Zhang, líder de este proyecto, las opiniones de algunos investigadores interesados en el tema, y una foto de Zhang sonriente con un bebé en los brazos. La segunda, y muy importante, es que no sería la primera vez que nace un bebé con la aportación genética de tres personas, pues la hazaña ya había sido lograda a finales de los años 90 del siglo pasado por Jacques Cohen y sus colaboradores mediante una técnica conocida como transferencia de citoplasma.

No pretendo decir con esto que el resultado obtenido por Zhang y su equipo –en el que por cierto figuran también especialistas mexicanos– sea falso. Falta la publicación, pero hay un adelanto del trabajo que será presentado el próximo miércoles 19 de octubre en el congreso de la Sociedad Estadunidense de Medicina Reproductiva, cuyo resumen fue publicado ya en la revista Fertility and Sterility el 27 de septiembre y probablemente fue lo que motivó la nota en New Scientist.

El ácido desoxirribonucleico (ADN) se encuentra dentro de las células en dos lugares: el núcleo, que contiene a esta molécula enrollada formando los cromosomas; y además en las mitocondrias, pequeños órganos localizados en el citoplasma, cuya función principal es la producción de la energía necesaria para la función celular. En condiciones naturales, durante la unión del óvulo y el espermatozoide (fecundación), se fusionan los cromosomas que aportan los núcleos de estas dos células sexuales (23 cromosomas de cada una). Por otra parte, el ADN de las mitocondrias del espermatozoide se destruye, mientras el ADN mitocondrial proveniente del óvulo se conserva. Por lo tanto el embrión resultante tiene en su núcleo la combinación del ADN del padre y de la madre (en 46 cromosomas) y en el citoplasma sólo el ADN mitocondrial de la madre.

Hay casos de esterilidad causados por algunos defectos en el óvulo que impiden llevar adelante el embarazo con éxito. En los 90, Jacques Cohen y su grupo realizaron un experimento sorprendente: tomaron una porción del citoplasma del óvulo de una donante sana y lo inyectaron en el citoplasma del óvulo defectuoso, logrando con ello embarazos exitosos y el nacimiento de un número no bien determinado de niños cuya edad actual ronda 18 años. La técnica recibió muchas críticas, fue prohibida en varios países y dejó de realizarse, pues al transferir las mitocondrias de un óvulo a otro sin los controles adecuados, existe el riesgo de transmitir enfermedades genéticas cuyo origen está en el ADN de las mitocondrias. Lo interesante aquí es que desde entonces ya hay en el mundo seres humanos que tienen un padre genético y dos madres genéticas, como resultado de la transformación genética de células germinales (en este caso los óvulos).

 

Resultado de imagen para Jacques Cohen y transferencia de citoplasma.

Luego de varios años de prohibición, en el Reino Unido resurgió el interés por este tema por los casos de infertilidad en los que los óvulos de una mujer que desea embarazarse y tener hijos, presenta alteraciones (mutaciones) en el propio ADN mitocondrial, que pueden heredarse a sus hijos. Recientemente la autoridad correspondiente en el Reino Unido aprobó la realización de este tipo de proyectos bajo controles rigurosos. En otros países como Estados Unidos la prohibición persiste.

No obstante, John Zhang, quien trabaja en Nueva York en una clínica de reproducción asistida, decidió eludir los problemas legales en Estados Unidos, realizando su proyecto en México con la colaboración de especialistas mexicanos que trabajan en Jalisco, dado que en nuestro país –señaló Zhang a New Scientist– no hay reglas, algo que es digno de comentarse en otro momento.

Por lo que hasta ahora sabemos, los resultados de Zhang son verosímiles, pues se trata de una combinación de técnicas de reproducción asistida accesibles desde varios años. En este caso los óvulos de la madre presentan una mutación en un gen mitocondrial que produce el síndrome de Leigh, una condición que provoca defectos principalmente en el desarrollo del sistema nervioso y que en caso de nacer, tienen una sobrevida muy corta.

A diferencia de los trabajos de Cohen ya citados, Zhang y sus colegas realizaron una transferencia nuclear, es decir, despojaron del núcleo al óvulo de la madre y lo inyectaron al óvulo de una donante sana a la que previamente se le despojó de núcleo, luego introdujeron en esta célula modificada, un espermatozoide del padre, provocando la fusión y división celular hasta obtener un embrión que fue transferido al útero de la madre y se produjo el nacimiento de un bebé sano –según dice Zhang.

Desde luego, como puede apreciar el lector que haya llegado hasta aquí, hay varios problemas en este proyecto, pero de confirmarse su resultado, se reforzaría la idea surgida con Cohen de un cambio en el número de participantes biológicos en los procesos reproductivos, algo que, por cierto, no tiene que ver con las parejas tradicionales, y también en las nociones sobre maternidad biológica.

A la memoria de Luis González de Alba

¿Por qué la concepción del bebé de “tres padres” se realizó en México?

Técnica de reproducción asistida (archivo)Image copyright: AFP
Image caption: La falta de regulación en México sobre las técnicas de reproducción asistida hicieron posible el nacimiento de un bebé, que ahora tiene cinco meses, gracias a un nuevo y polémico método.

Ha sido calificada de “revolucionaria” y ha permitido el nacimiento de un bebé con el ADN de tres personas diferentes.

Se trata de nueva y controvertida técnica de reproducción asistida (TRA) divulgada este martes por la revista NewScientist y que pudo ser llevada a cabo en México debido a un cuestionado vacío legal que existe en la nación latinoamericana.

El bebé, que ahora tiene cinco meses, cuenta con el ADN normal de su madre y su padre, más una pequeña porción de material genético de una donante.

La técnica que permitió su nacimiento, que hace que los padres con mutaciones genéticas raras puedan tener hijos sanos, está prohibida en Estados Unidos y acaba de ser legalizada en Reino Unido.

Algunos expertos advierten del peligro de que este tipo de “donación mitocondrial” degenere en la concepción de “bebés de diseño”.

México es un popular destino de turismo médico en cuestiones de infertilidad y TRA, por los precios competitivos y la falta de regulación en la materia, pese a los continuos llamados para que se legisle.

El propio doctor John Zhang, responsable del tratamiento del bebé, aseguró a New Scientist que eligieron México, por que “no hay regulaciones”.

Pero esta criatura podría ser la última de su tipo en nacer en el país americano, pues en el Congreso mexicano avanza una legislación con la que se quieren prohibir ciertas TRA.

Un síndrome letal y una técnica polémica

Los padres del bebé nacido en México, que tiene el ADN normal de su madre y su padre, más una pequeña porción de ADN mitocondrial de una donante (0,1%), recurrieron a la clínica New Hope Fertility Center en Nueva York (EE.UU.) que cuenta con filiales en suelo mexicano.

doctor John ZhangImage copyrightNEW HOPE FERTILITY CENTER
Image captionEl doctor John Zhang fue el responsable del tratamiento.

BBC Mundo contactó con las oficinas de la clínica en Ciudad de México y Guadalajara, y desde allí se aseguró que estaba prevista la realización de una conferencia de prensa para esta semana pero que por el momento no iban a brindar información.

Los padres del bebé, de origen jordano, fueron tratados por un equipo de estadounidenses y al menos un mexicano en México, y lograron asegurarse de que naciera sin la enfermedad genética de la madre, el síndrome de Leigh, un trastorno letal que afecta el desarrollo del sistema nervioso.

Estos genes están ubicados en el ADN de la mitocondria, el llamado “motor” de las células. Cerca del 25% de la mitocondria de la madre de este bebé tiene la mutación que causa la enfermedad y, aunque ella está sana, el síndrome causó la muerte de sus dos primeros hijos.

El doctor John Zhang retiró el núcleo de uno de los óvulos de la madre y lo insertó al óvulo de una donante al cual se le había extraído su propio núcleo. El óvulo resultante, con ADN nuclear de la madre y ADN mitocondrial de la donante, fue fertilizado con el esperma del padre.

El doctor creó cinco embriones pero sólo uno se desarrolló de forma normal, que fue implantado en la madre. Esta técnica no es legal en Estados Unidos así que Zhang fue a México.

Tras aprobarlo el año pasado, Reino Unido es el único país del mundo que permite el nacimiento de bebés con ADN de tres personas mientras que en EE.UU. el tratamiento de reemplazo mitocondrial fue legal hasta 2002.

Técnica de reproducción asistida (archivo)Image copyrightAFP
Image captionSe estima que en el mundo hay apenas entre 30 y 50 personas con mitocondrias -y por lo tanto ADN- de una tercera persona.

Ese año la Administración de Alimentación y Fármacos (FDA, por sus siglas en inglés), les pidió a las clínicas que dejaran de hacer la transferencia citoplasmática debido a cuestiones éticas y de seguridad.

El enrevesado caso mexicano

Al no estar reguladas las TRA en México se ha abierto un campo para la experimentación.

En el país existen leyes que regulan aspectos de sanidad, por ejemplo, de las más de 50 clínicas donde se realizan estos procedimientos que son aprobadas y controladas por la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris).

Sin embargo, “no hay una ley que vigile todos los aspectos de la reproducción asistida”, le dice a BBC Mundo la académica Sandra González Santos, especialista en la reproducción asistida en México e investigadora externa del Programa Universitario de Bioética de la Universidad Nacional Autonóma de México (UNAM).

La regulación de la reproducción asistida ha estado a debate en México desde 1999 y se han presentado unas 20 propuestas de ley que no se llegaron a concretar.

La semana pasada la Comisión de Salud de la Cámara de Diputados aprobó una iniciativa, que debe pasar al pleno de la cámara y luego al Senado, que introduce reformas a la Ley General de Salud.

El diputado Elías Octavio Iñiguez Mejía, presidente de la comisión, señaló días atrás que tan sólo en 2012 se realizaron 82.000 procedimientos de reproducción asistida en el país, un promedio de 225 al día, y que en México existen 1,5 millones de parejas con problemas de infertilidad.

Técnica de reproducción asistida (archivo)Image copyrightSPL
Image captionLa regulación de la reproducción asistida ha estado a debate en México desde 1999.

Las reformas incluyen la regulación de la práctica de subrogación del vientre materno y establecen ciertas prohibiciones en materia de reproducción humana médicamente asistida.

La promotora de la iniciativa, la diputada Sylvana Beltrones, le dice a BBC Mundo que se busca “prohibir las técnicas de transferencia pronuclear que permite embriones triparentales porque se pueden crear muchos abusos al estar experimentando”.

“Necesitamos regular”

“Me consternó lo que dijo el señor Zhang de que vino a México porque no hay reglas, esto no puede seguir pasando en nuestro país, no podemos ser un país donde la libertad se confunde con libertinaje“, señala.

De aprobarse, considera Beltrones, no se podría repetir un caso como el dado a conocer este martes.

Sin embargo, a criterio de María de Jesús Medina-Arellano, abogada e investigadora del Instituto de Investigaciones Jurídicas de la UNAM, el proyecto carece de “tecnicismo científico” y al “prohibir cosas generales, vagas y ambiguas”va a permitir que las clínicas sigan operando y experimentando “porque va a ser muy fácil” evadir la norma.

“Lo que necesitamos no es prohibir sino regular de manera separada la reproducción asistida”, agrega.

“El turismo médico”, apunta la diputada, “me parece muy bueno siempre y cuando sea con procedimientos probados y seguros con la protección de la Secretaría de Salud, no una técnica donde dejes en una incertidumbre a la pareja y al niño”.

Foto genérica de un bebéImage copyrightTHINKSTOCK
Image captionLas técnicas de reproducción asistida pueden verse limitadas en México.

La investigadora González Santos defiende que en el país las TRA existentes son “muy buenas”, pero que la falta de regulación hace que puedan “proliferar las clínicas y que médico y paciente estén desprotegidos”.

En la práctica, dice que son las propias clínicas las que se protegen al autorregularse siguiendo lineamientos de la Asociación Mexicana de la Medicina de la Reproducción (AMMR) y de la Red Latinoamericana de Reproducción Asistida (Redlara).

Sobre las cuestiones éticas de si la técnica aplicada en México abre la puerta a la modificación genética de humanos, señala que esa parte del debate no se aplica a ese experimento.

“Esta técnica en particular”, explica, “no sirve para elegir color de ojos o la altura, sirve para tener mitocondrias sanas. Pensar que alguien puede diseñar a un bebé es pensar la biología de una manera muy simplista”.

 

 

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